《超入門編》simカードについて押さえておきたい基本情報のまとめ

はじめてsimカードを購入するときに用意しておくもの

2018年03月26日 15時27分

今ではsimカードや格安simカードといった言葉を多く耳にするようになりましたが、少し前までは「聞いたことはあったけど、
実物を見たことはなかった」という方のほうが圧倒的に多かったように思います。
様々なメリットがあるsimカードは、その基本となる知識や使い方などを押さえておくだけでもより便利に使うことができます。
そして何故今、ここまでもsimカードの需要が高まっているのでしょうか。
 
simカードの需要が高まる背景にあること
simカードの需要が高まる背景には、「simロック解除」が義務化されたことが大きく影響しています。
simロック解除が義務化される前は、各通信キャリアで購入した携帯電話やタブレットなどの端末には、
その会社のsimカードしか使用できないようにsimロックがかけられていました。
simカードには、それぞれ固有の認識番号や電話番号などが登録されていることから、
通信キャリアではデータ通信回線と端末をセットで規約することで使えるようになるといった決まりがありました。
これこそが、simロックと言われる仕組みです。
しかし、このようなsimロックという仕組みがあることが原因で、別の通信キャリアへの乗り換えをしようと思っても、
購入した端末とsimカードと一致しなければ使うことができないといった不便さが多くの方の悩みの種にもなっていたのです。
そこで登場したのが、「simロック解除」という方法です。
 
simカードを使うためにはsimロック解除された端末が必要!
2015年5月にsimロック解除が義務化されたことにより、データ通信回線と端末がセットという仕組みを切り離して考えられるようになりました。
そして、simロックが解除された端末であれば、どの通信キャリアのsimカードであっても差し込み使えるようになったというわけです。
こういった背景からも分かるように、これから初めてsimカードを使うというときには、
必ず「simロック解除された端末」が必要であるということを覚えておいてください。
 
SIMロック解除された端末を手に入れるための方法
格安simカードなどを使うことができるsimロック解除された端末を手に入れるための方法は、主に二種類あります。
その一つが、各通信キャリアから購入した現在お持ちの「スマホやタブレット端末のsimロックを解除」して手に入れるという方法です。
2015年5月以降はsimロック解除が義務化されたことから、対象端末であれば各通信キャリアに手続きを依頼することで
簡単にSIMロックを解除することができます。
尚、このsimロック解除の手続きには、設定された解除手数料がかかること、simロックを解除できる期間が決められているなど、
各通信キャリアによりsimロック解除の条件や期間などが異なります。
もう一つの方法は、「simロックが解除された端末を購入する」ということです。
格安simカードを販売するMVNOでは、販売している格安simカードとセットでsimロックが予め解除されている「SIMフリー」の端末を販売しています。
その他、家電量販店やオンラインショップなどでもsim ロックが解除されているSIMフリー端末が販売されています。
 
simフリー端末があると便利なわけ
simロック解除が義務化されたことで、だれでも簡単に「simフリー」の端末を手にできるようになりました。
simフリーの端末があると、様々なプランや機能が付いたsimカードを自由に選ぶことができ、
一般的な契約とは異なり縛りを気にすることなく機種変ができるといったメリットがあります。
機種変に関することでいえば、MNP(ナンバーポータビリティ)の手続きを行うことで、
今使っている電話番号を変えることなく他社やMVNOの格安simカードに乗り換えられるといったメリットがあります。
さらに嬉しい点が、simフリー端末を持っていると日本国内に限らず、海外でも現地のsimカードを使えるということです。
日本国内で使っていたsimカードでも、国際ローミング機能を使うことで海外でも使えるようになります。
しかし、データ通信量をはじめ、音声通量も割高になるといったデメリットがあるため、
海外でスマホやタブレット端末を使うときには現地のsimカードを端末に挿し込み使ったほうがコストを安く抑えることができます。
 

今回は、はじめて「simカード」を使うというときに押さえておきたい基本知識として、「simカード」や「格安simカード」、
「simカードを購入するときに用意しておくもの」といった点について色々とご紹介してきました。
MVNOという事業者が増えたということ、simロック解除が義務化されたことなど、様々なことが影響して普及が進んだsimカードですが、
スマホやインターネット環境が進化を遂げていく中で今後もsimカードの需要はより高まっていくであろうことが予想されます。
はじめてsimカードを使用するというときには、今回ご紹介した基本の知識などを参考にぜひ後悔のないsimカード選びを実現させてください。